《26个英文字母读懂高尔夫》:C Caddie球童

对于中国人来说,没有球童去下场,几乎是不可想象的。对于他们来说,高尔夫被称为“贵族运动”的重要原因就在于,挥杆的时候是有球童全程陪同的,这种感觉,在平权年代显得尤为惹眼。

当初,玛丽女王在将球童制度引入苏格兰时,特别注意到了这一点。作为16世纪的苏格兰国王,在与法国皇室打球的过程中,她见到法国贵族们喜欢让军队里的军校生“Cadet”来为他们背球包。因此,当她于1561年返回苏格兰时,有意识地将这个词以及球童这个职业引入了苏格兰,向人们示范了什么才是真正的高尔夫。她正告人们,只有如此,高尔夫才是绅士的,才是贵族的。在18世纪,球童往往是从贵族们的佣人中挑选出来的,最早的用意也只是帮他们背球杆和找球。

更显示这一运动优雅派头的是,当时一些贵族除了球童之外还拥有“前面球童”。望文生义,“前面球童”就是“站在前面的球童”,指的是那些在选手开球之前就已经站到远处看球究竟落在哪里的球童,而当时“前面球童”的流行,据说是因为野外打球常常遇到羊群和野兔的干扰,很难找到打出去的球。时至今日,在北京某球场,球手下场与两名球童陪同,此等奢侈作为,或许就是从中受的启发。

现在,球童已经成为球手在球场上最不可或缺的那个人。不论亲疏,他们是球手在球场上真正的助手,为他们选杆、看线、背包。他们之间的这种信任与默契,可谓高尔夫贵族运动的又一体现。

值得一提的是,随着高尔夫球运动职业化的加剧,球童这一行当也日益专业化,一批职业球童脱颖而出。这其中,最为著名的,自然还是老虎伍兹的前球童威廉姆斯。他在1999年到2011年期间,协助老虎伍兹拿到了13个大赛冠军,他也就顺理成章地成为高球界知名度最高、收入最高的球童,比相当多的职业球手一生赚到的奖金都要多,他甚至拥有以自己名字命名的慈善基金会。更为出格的是,他甚至得到了赞助商的青睐,这在高球界也是唯一的。要知道,大多数的职业球童,基本就是靠球星们的奖金提成过日子,并不敢奢望有赞助费这一笔的。在离开老虎之后,他为澳洲帅哥亚当·斯科特当球童,这让他的职业生涯再续传奇。虽然斯科特在2012年英国公开赛的决赛轮掉链子,丢掉了原本看似唾手可得的首个大满贯赛冠军,但他随后就在2013年美国大师赛上反弹回来,为自己也为澳洲赢得了首个美国大师赛冠军。斯科特曾如此:回忆威廉姆斯帮他在2013年美国大师赛延长赛上打败卡布雷拉起到的关键作用:当时,延长赛第二洞是威廉姆斯帮他看的线。“天色很暗,我的视力又不大好。我不知道他的视力如何,但我相信他的经验,他对推击有着出色的本能,我们一起努力了这么长的时间,终于迎来了这个关键时刻。我们知道在这种情况下应该如何配合。我说,会偏一个洞杯直径。他说,应该是两个洞杯直径,偏移幅度比你想象的要大。我马上接受了他的意见。我完全没有怀疑他。他设计的推击路线果然是对的,我的推击也足够稳固。”那时候,如果遇到别的球童,对奥古斯塔又不是那么了解,或许结局就完全两样了。

在球童这一行当做大发了的,还有米克尔森的球童吉姆-马凯,在他的帮助下,米克尔森赢得了5个大赛冠军。马凯甚至得到了一个类似于他的老板“左手怪”的绰号——“骨头”。这样的呢称,表明了他是真正混出头来了。

事实上,要成为一名职业球童并不容易,很多球星的球童,有些一度也打过职业比赛,只不过,眼见着天赋有限,混不出个名堂后,就改行做了职业球童,抱上了球星们的大腿过日子。由于收入与球星在赛场上挣得的奖金直接挂钩,在这种一荣俱荣一损俱亏的激励机制面前,他们自然也有着最为敬业的精神。而一旦他们与某个球星的关系牢固并得到球星的充分信赖后,他更成为球星团队的核心成员,他们也是唯一一个在赛场上球星们可以依赖的人,替球星们打前哨,打探赛事球场的难易以及设置,都是他们的份内活儿。自然,要是与球星们的合作出不来成绩,或者球星的成绩下滑太狠,这个时候,估计背黑锅的,就是他们了。女子高尔夫前世界第一曾雅妮在2012赛季就因为状态太差,已经换了好几个球童。

自然,业余球童的要求就没这么高,一般来说,球场为其培训3个月即可上岗,而且,他们服务的球场也相对固定,不像职业球童那般要到处接触不同类型和风格的球场。因而,相较之下,业余球童比拼的多为对服务球场的熟悉度以及他们对球手的服务态度,这方面,即便球场有金牌之类的评分标准,这一标准也不是通用的,这就没有太多可比性了。但是,有一条是确定无疑的,让客人挥杆体验更爽,没有遗憾,这个是检验其水准的唯一标准。(文章来源:张亮搜狐博客)

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